Case Machiels

windmolens

Snellere processen dankzij Microsoft Dynamics 365 Business Central

Group Machiels is wereldwijd actief in o.a. milieudiensten, hernieuwbare energie, vastgoed en houtskeletbouw. Het bedrijf heeft zijn thuishaven in Hasselt (België), maar heeft ook een stevige voet aan de grond in Zuid-Amerika (met Chili als uitvalsbasis). De bedrijfsstrategie van Group Machiels is gericht op duurzaamheid, innovatie en doorgedreven internationalisatie.

Voor de herimplementatie van het huidige ERP-pakket Microsoft Navision 2009 naar Dynamics 365 Business Central, ging Group Machiels de samenwerking aan met Microsoft partner Scapta. De focus lag daarbij op de optimalisering en digitalisering van goedkeurings- en financiële processen en de automatisering van standaard groepsrapportages.

De indrukwekkend snelle implementatie van Dynamics 365 Business Central (SaaS) was binnen een paar maanden een feit. Dankzij slimme analyses on-the-go, werd de software algauw omarmd binnen de organisatie en werd een grote efficiëntieslag geslagen.

“Automatisering met Microsoft Dynamics 365 Business Central biedt ons gemak, en de mogelijkheid toekomstgericht te zijn en te blijven. Dankzij de cloud based-oplossing blijven we altijd up-to-date. Essentieel, in een digitaal landschap waarin upgrades en nieuwe features elkaar in razend tempo opvolgen.”

~Group Machiels

HET PROBLEEM

Bij het Belgische milieutechnologie familiebedrijf Group Machiels kwam het gros van de facturen op papier binnen, waarna deze manueel moesten worden ingeboekt. Facturen die wel digitaal binnenkwamen, werden uitgeprint en in mappen gestoken, voordat zij voor het goedkeuringsproces werden doorgegeven aan de juiste verantwoordelijke. 

Deze goedkeuringsflow was al wel digitaal. De verantwoordelijken, voornamelijk unit managers en projectleiders, kennen ieder een afzonderlijke monetaire bevoegdheid. Elke functie is tot een specifiek bedrag bevoegd om te autoriseren, waardoor iedere schakel in het proces dus zijn of haar eigen taak heeft. Nadat alle stappen in het goedkeuringsproces waren doorlopen, werd een factuur bij de boekhouding afdeling aangeboden om financieel verwerkt te worden. Om het gehele purchase-to-pay-proces soepeler en sneller te laten verlopen, ging Group Machiels op zoek naar een goede SaaS-oplossing om deze processen mee te digitaliseren.

Daarnaast bestond de wens om groepsrapportages te automatiseren met een flexibele en gebruiksvriendelijke tool die medewerkers voldoende handvatten zou geven om zelf wijzigingen in door te voeren. In de oude situatie waren datasets namelijk dikwijls zo complex, dat medewerkers voor het beheer van hun BI-tool van een externe IT-partij afhankelijk waren. Group Machiels prefereerde een cloud based oplossing om de data centre footprint te verkleinen en de universele bereikbaarheid te vergroten. In de reeds ingezette overschakeling naar Office 365, was Microsoft Dynamics 365 Business Central een logische vervolgstap in het globale digitaliseringsproces.

Machiels windmolen

DE OPLOSSING

In de zoektocht naar een SaaS-minded partner, kwam Group Machiels algauw bij Microsoft Partner Scapta terecht – een ICT-bedrijf dat hoog aangeschreven staat op het gebied van Dynamics 365 Business Central. In tegenstelling tot de voorheen gebruikte werkwijze met Microsoft Navision, werd gezocht naar zo veel mogelijk standaardisatie in de nieuwe software. Maatwerk moest tot een minimum worden teruggebracht.

In augustus 2019 begon Scapta met de eerste voorstudie van de processen zoals die toen waren, op basis van Navision. De conclusies die daaruit voortvloeiden, werden opgetekend in een werkdocument. Zodoende stonden alle business drivers al in een vroeg stadium helder op het netvlies van alle betrokkenen en kon vanuit daar verder worden gewerkt aan de implementatie.

Die implementatie gebeurde hands-on met behulp van het train-de-trainer-principe. Binnen het bedrijf werden key users aangewezen die vanaf dag één intensief aan de slag gingen met de nieuwe software. Het voordeel van de SaaS-omgeving, is dat deze dadelijk beschikbaar is. Zodoende kon de standaardsoftware van D365 BC direct op de werkplek getoond worden en konden key users er onmiddellijk mee aan de slag. XPR365 Financials zorgde voor een vlotte start en extra basis functionaliteiten. Voor de standaard rapportages en analyses werden Power BI en Jet Analytics geïmplementeerd, voor de optische tekenherkenning (OCR) van facturen, het automatisch inscannen en goedkeuren wordt gewerkt met Continia Document Capture.

Scapta ging pragmatisch te werk en analyseerde welke functionaliteiten het best werkten, en waar wellicht nog aanpassingen moesten worden gedaan. Dankzij de workshops en het leren on-the-go, ontpopten de key users zich tot ambassadeurs van de implementatie en werd draagvlak gecreëerd om de opgedane kennis vlot over de organisatie te verspreiden.

Scapta logo

HET RESULTAAT

Omdat de key users vanaf het eerste uur al intensief zijn gaan werken met hun nieuwe software, voelden ze zich bij de livegang een stuk vertrouwder dan wanneer er een traject met een klassieke open analyse aan vooraf was gegaan. Het stressniveau bij de go-live was, mede dankzij het tweerichtingsverkeer in de implementatiefase, minimaal. 

Group Machiels werkt nu grotendeels met een standaardoplossing van BC. Slechts in enkele gevallen, zoals voor de masterdata van de verschillende entiteiten van de organisatie, is maatwerk toegepast. Alle applicaties uit het nieuwe systeem werden dankzij het intensieve train-de-trainer-traject direct omarmd over de gehele breedte van de organisatie. Goedkeurings- en financiële processen zijn volledig gedigitaliseerd, waardoor papier nagenoeg overbodig is geworden en medewerkers aanzienlijk minder tijd kwijt zijn aan hun autorisatie taken. 

Key users zijn naar een hoger niveau getild. Niet alleen hebben ze tijdens de workshops leren werken met nieuwe software, ze hebben enorm veel kennis opgedaan over de techniek achter hun software en de bronnen van hun data. Mochten wijzigingen nodig zijn, bijvoorbeeld in groepsrapportages in Power BI, dan kan dat in veel gevallen intern opgelost worden zonder een beroep te hoeven doen op een externe IT-partner – ook al blijft die mogelijkheid natuurlijk altijd bestaan.

“Dankzij de implementatie van BC en de samenwerking met Scapta heeft Group Machiels een gebruiksvriendelijke tool in huis waardoor er effectiever en efficiënter gewerkt kan worden en de toekomst op dit vlak verzekerd is.“Toegewijd ownership en betrokkenheid van alle medewerkers hebben ervoor gezorgd dat er enorm veel werk is verzet in een kort tijdsframe. Met name de key users hebben zich durven en willen vastbijten in het nieuwe systeem. Dat, samen met de optimale samenwerking tussen Group Machiels en Scapta, was een absolute voorwaarde voor succes.” 

~ Group Machiels